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Fotosíntesis y fotoconversion de la luz solar

el 2015/07/31 en Energía Solar Fotovoltaica, Energías Renovables, Formación / eLearning, Ingeniería / Consultoría, Solar Térmica

Hasta el presente en los diferentes estudios realizados sobre el tema, se le ha prestado poca atención al valorar y caracterizar la luz solar como fuente de energía (Fig. 1), a su peculiar estado de agregación. Se trata, en esencia, un gas de fotones de amplio espectro de frecuencias, lo que le concede un carácter muy entrópico.

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Fig.1. Luz solar.

 Con una marcada vocación docente, el trabajo ha sido concebido para brindarles a los lectores un objeto de estudio novedoso. Más aun, de mostrar con claridad el escenario al que la humanidad debe aspirar. A esto se añade el hecho de que, temáticamente, la relación entre estas disciplinas, especialmente entre la física y la biología es muy intensa, hecho que desafortunadamente parece ignorarse y el cual, sin embargo, el tema tratado pone de manifiesto con mucha claridad.

Curiosamente, y esto es muy importante, en la medida que el nivel de vida de un país es mayor, el impacto ambiental de la trayectoria de vida de un ser humano es mayor.

En los últimos años, muchos trabajos muestran  de forma muy dramática aspectos de la degradación ambiental. Es solo una muestra del creciente interés que en el mundo despierta este tema vital. Este razonamiento lleva directamente a una conclusión: trabajar con tesón y conocimiento de causa en este sentido podría tener una elevada significación conservacionista. Es ésta una forma de luchar por la conservación de la bio-diversidad y el medioambiente de nuestro planeta.

En relación con un programa docente, y como un resultado adicional, se puede afirmar que por esta vía se le facilita a los estudiantes y lectores, en grado sumo, la comprensión de tres materias: física, química y biología.

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Fig. 2. Materias: física, química y biología.

El célebre efecto fotoeléctrico, con toda la actividad experimental y teórica que se le asocia, se ubica en los cimientos mismos de la mecánica cuántica, que es lo mismo que decir de la física moderna. Por esta razón, la comparación entre el mecanismo cuántico de funcionamiento de una celda solar, un elemento artificial resultado de la física del estado sólido, su capacidad de absorber los fotones con un carácter espectral, y el de la absorción espectral de los propios fotones en el proceso de fotosíntesis que tiene lugar en una planta, resulta de sumo interés (Fig. 3).

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Fig. 3. Fotoconversión y fotosíntesis de la luz solar.

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Turandot, las cumbres de la Tierra y la educación solar

el 2015/06/12 en Energías Renovables, Formación / eLearning, Solar Térmica

En el blog [1] se trata la relación entre el primer enigma de Turandot y las cumbres de la Tierra y de la esperanza que deposita la humanidad en encontrar una solución a los problemas actuales de la conservación del medio ambiente y el desarrollo sostenible de nuestro planeta.

El siguiente enigma

Si queremos que el mundo cambie, hay que preguntarse: ¿quién lo hará cambiar? Por supuesto, será la humanidad quien lo hará cambiar, pero para lograr esto los hombres y las mujeres  (la humanidad) deben ser educados en la conservación ambiente, las energías renovables y el desarrollo sostenible, (Fig.1).

BM07_F1r_Eduación ambiental_3Por ello no es difícil concluir que los profesores, especialmente los de la enseñanza general son los llamados a enfrentar  resolver el problema de la subsistencia humana. Ha sido escrito el siguiente epígrafe resultado de una experiencia personal.

Fig.1. Educación solar y ambiental.

 

La educación en energía solar

En La Habana, Cuba, se creó un grupo de trabajo en energía solar,  adscripto a en el entonces  Instituto de Investigación Técnica Fundamental (ININTEF) de la Academia de Ciencias de Cuba (ACC), en 1976, con el objetivo de desarrollar actividades de investigación y desarrollo en el campo del  aprovechamiento de la luz solar como fuente  la energía.

Después de más de dos años de trabajo algunos investigadores estuvieron ya en condiciones de trasmitir algunas de sus experiencias, tanto nacionales como internacionales, de  modo que  ya en octubre de 1979 fue impartido por primera vez el curso de especialización titulado Diversas Formas de  Aprovechamiento de la  Energía  Solar, auspiciado a nivel de Ministerio por la entonces Academia de  Ciencias  de  Cuba. Dos monografías fueron preparadas entonces, específicamente, para satisfacer las necesidades de los alumnos.

A partir de aquí, en diferentes versiones cada vez más perfeccionadas, el curso se  mantuvo durante quince años, la que permitió acumulas una singular experiencia que no tiene antecedentes en Iberoamérica. El contenido básico de la especialización abarcaba los cursos siguientes:

  • Radiación solar y astronomía posicional del Sol;
  • Termodinámica de la luz solar;
  • Cálculo de instalaciones solares de calentamiento de agua;
  • Óptica y termodinámica de los concentradores solares;
  • Usos térmicos de la energía solar;
  • Energía solar fotovoltaica.

De este modo quedaron expuestas en el curso las dos formas básicas de utilización de la luz solar como fuente de energía, la fotovoltaica y la térmica, (Fig.2). A partir de aquí se planteó el reto de darle al tema de la luz solar como fuente de energía un tratamiento unificado, independientemente del modo específico de aprovechamiento.

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Fig. 2. Aprovechamiento térmico y fotovoltaico de la energía solar.

Resultó realmente sorprendente  descubrir que la aplicación de la termodinámica a una fuente de características tan peculiares como la solar, facilita en gran medida su propia  presentación como rama de la física. En efecto, se pudo comprobar  que materias tan alejadas del dominio de la gran masa de profesionales como la llamada física estadística (termodinámica estadística) encuentran en el caso específico de la luz solar como fuente de energía una nueva y estimulante área de aplicación que, sin dudas favorece la comprensión de la materia en sí.

Finalmente hay que señalar con énfasis,  que en la medida en que las diferentes versiones del curso se fueron desarrollando, los profesores fueron descubriendo que la luz solar como fuente de energía constituye un formidable objeto de estudio para la docencia en las ciencias básicas y en  otras materias específicas de las carreras de ciencias  e ingeniería y, de igual modo, para el desarrollo en el futuro profesional de una mentalidad racional en el uso de los recursos energéticos.

Los más sorprendentes, en mi condición de profesor principal de aquellos cursos, fueron los profesores de nivel medio que lograron matricularse en él. Es un hecho que solo a través de ellos es posible alcanzar la masividad que una empresa como la que nos proponemos puede llevarse  a feliz término. He ahí la idea esencial de esta iniciativa.

El tercer enigma de Turandot y las cumbres de la Tierra

¿y el tercer enigma?. Hielo que te hace arder, y se hiela con tu fuego. Blanca, y oscura. Si quieres ser libre te hace esclavo, si por esclavo te acepta te hace rey…

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Fig. 3. Tercer enigma de Turandot y las cumbres de la Tierra.

Turandot, en su orígenes, una vengativa y cruel princesa, finalmente se ha trasformado, ella ha sido la verdadera vencedora, finalmente ha comprendido el sentido del amor. Ha sido el triunfo del mal sobre el bien, del amor sobre el odio. Y es precisamente a lo que se aspira con las cumbres de la Tierra… El simbolismo es fuerte y claro.

Referencias

  1.  Alvarez-Guerra Jauregui, M.E. “El primer enigma de Turandot y las cumbres de la Tierra”. http://termodinamicasolar.energia-rural.com/2015/06/03/el-primer-enigma-de-turandot-y-las-cumbres-de-la-tierra/.
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